lunes, 20 de febrero de 2017

SGM: Determinación y acero en Villers-Bocage (Parte 1)

La batalla por Villers-Bocage

La larga columna de tanques británicos y armadura ligera se arrastraba a lo largo de la inclinada carretera normanda bajo el brillante sol de la madrugada y se detuvo al lado de la carretera. Cerca, a escasos doscientos metros de distancia, al abrigo de una alta línea de árboles y setos, la tripulación de un tanque de tigres alemanes se quedó boquiabierta de asombro. Mientras observaban, un mar de figuras caqui envolvía la carretera, fumando insoportablemente y preparando té.
El Oberstrumfuhrer (teniente) Michael Wittmann de las SS observó sin aliento. Es cierto que se les había dicho que esperaban una sonda británica en la zona, hacia la dirección estratégicamente importante de la ciudad de Caen, a una docena de millas al este, pero no con tanta rapidez y sin advertencia. Y ahora los británicos parecían estar relajados, incluso estableciéndose por el día.
"Están actuando como si ya hubieran ganado la guerra", dijo el cabo Wittmann, el cabo Balthazar "Bobby" Woll. Wittmann miró furioso. "Vamos a demostrar que están equivocados", dijo. Ordenando a su compañía en el ataque, dejó a tres Tigres para proteger sus flancos y tronar en la carretera, disparando armas - comenzando una de las acciones de tanques más polémicas e incomprendidas de la guerra.


EN CAMINO Tigers de la 2ª Compañía del 101ª SS Panzer Batallón en su camino a Normandía. El Tiger de Wittmann (No. 205) está al frente.

Amarga batalla en el día D

En la primera pulverización del crepúsculo, hombres de la 3 ª División de Infantería británica se deslizó sobre la suave arena de sable de la Francia ocupada. Las fuerzas que aterrizaban en esta playa, codenameed "Sword" tenían una misión crítica: empujar hacia el interior y capturar tanto territorio enemigo como sea posible. Con este fin, las tropas de asalto de la división estaban entrando con tres brigadas de infantería enteras, con ocho batallones de infantería, y apoyados por la 27 Brigada Blindada Independiente (con tres regimientos de DD Sherman), respaldados por varias unidades de apoyo de ingenieros, hombres de la marina. Era una fuerza formidable. Cada brigada blindada independiente tenía una fuerza estándar de 190 tanques medianos y 33 tanques ligeros - en teoría bastante para emparejar cualquier división alemana de Panzers. Agregando a esto una combinación de ingenieros y tropas especiales, la 3 ª División se convirtió en una formación temible. Y necesitaba cada unidad que pudiera obtener. Su orden primaria era sobrepasar las defensas alemanas delanteras y agarrar la ciudad interior importante de Caen por la noche.
Al principio todo salió bien. En comparación con los mortales combates en el sector de la playa "Omaha" de Estados Unidos y el sector canadiense "Juno" a unas pocas millas al oeste, la resistencia alemana en Sword fue sorprendentemente corta. Gran parte de las tropas alemanas del sector pertenecían a la 716ª División, una división costera pobremente equipada y agotada bajo un general de aspecto asustado llamado Wilhelm Richter. El único problema serio que enfrentaban las tropas británicas cargadas de equipo era cómo bajar a tierra en cuatro pies de agua fría y revuelta, mientras se aferraban a las cuerdas que corrían hacia la playa mientras luchaban con todo su equipo pesado. Sin embargo, a las 11 de la madrugada, tres batallones de infantería se habían reunido en el interior, pasaron la playa y habían establecido un cuartel general de división en Hermanville. Ahora las tropas se pusieron a tratar de conseguir Caen. El KSLI, o de otra manera, la propia Infantería Ligera de Shropshire del Rey, un bocado para un no-inglés, lideró el camino, acompañado por varios Sherman de la Yeomanry de Staffordshire.

COMANDO CONTINENTAL Los comandos se mueven por delante de la playa Sword con los tanques Sherman Duplex-Drive (DD) de la 27ª Brigada Blindada.

Tanto la infantería como los petroleros estaban de buen humor. La mayoría de los Staffordshires habían aterrizado adecuadamente, mejor que en los ejercicios, e incluso habían tomado el tiempo para hervir el cacao caliente en la playa mientras la infantería se reunía. Pero ya, los acontecimientos habían comenzado a ir más allá del control de los ingleses. En el flanco de KSLI, el 1r regimiento de Suffolk se topó con dos puntos defensivos alemanes principales llamados "Morris y" Hillman "y como un remolino, éstos absorbieron cada vez más recursos de la fuerza de asalto. Aún peor, como descubrió el teniente coronel F. J. Maurice del KSLI, gran parte de los tanques de Staffordshire se habían envuelto en atascos de tráfico en la playa y se ordenó a la infantería que se moviera a pie con la promesa de que el resto de los Staffords llegaría pronto.
Pero Morris y Hillman se convertirían en espinas vitales en el lado inglés. "Morris" sólo cayó a la 1 de esa tarde; "Hillman" continuaría aguantando hasta la noche, causando fuertes bajas a otros regimientos detrás de KSLI. En Biéville, la suerte del KSLI finalmente se acabó cuando se topó con armas automotrices. Una batalla campal irrumpió y justo cuando los cañones alemanes se retiraron, llegaron refuerzos de la División Panzer Alemana, veteranos del Norte de África. A las seis, el avance británico se había estancado. El viaje a Caen había sido frustrado.
Mientras tanto, en las playas occidentales, británicos 50 División de Northumbrian avanzaron desde la playa "Gold" y por la noche llegó a la carretera Bayeux-Caen.
A pesar de los objetivos del Día D, la división se consolidó firmemente en su sector y esperó refuerzos. Entraron en Bayeux al mediodía del día siguiente, el 7, sólo para descubrir que los alemanes lo habían abandonado. Pero el progreso después fue lento y Caen fue un recordatorio siempre presente de oportunidades perdidas.
El mariscal de campo Bernard Montgomery, comandante del 21º Grupo de Ejércitos, ordenó a sus hombres tomar la ciudad en un asalto directo (del 7 al 8 de junio), que fracasó miserablemente. La mayoría de sus divisiones habían avanzado pero la resistencia alemana era tremenda. El mejor avance había sido por la 50ª División de Northumbria, que había avanzado tres millas hacia Seulles, Longues y un pueblo interior llamado Tillysur-Seulles. Frustrado por la falta de avance rápido, Montgomery llegó a tierra el 8 de junio y estableció su cuartel general en el Chateau de Cruelly sólo para averiguar que la situación táctica era muy diferente que él había previsto.
Sus divisiones principales habían estado en contacto constante con el enemigo durante dos días sin parar, y se habían cansado visiblemente. La perspectiva de capturar Caen o incluso de romperse hacia el sur parecía crecer cada vez más por las horas. Peor aún, la primera de las divisiones panzer alemanas de élite había llegado al campo de batalla. Tomaron posiciones contra las divisiones de infantería británicas muy experimentadas pero débiles, que aparte de la forma de unas cuantas brigadas blindadas, estaban muy privadas de un tanque pesado que sólo podía provenir de las divisiones blindadas convencionales aún vivaqueaban en Inglaterra.
La 12ª División Panzer SS "Hitler Jugend", con tantos veteranos experimentados como adolescentes fanáticos dentro de sus filas, ocupó posiciones frente al British I y XXX Corps al sur de Bayeux. En el flanco oriental, el 21 Panzer había mantenido la línea a pesar de los esfuerzos de Staffordshire Yeomanry y la 3 ª División para romper a través. Montgomery rápidamente comprendió que una ofensiva contra estas dos divisiones de primera clase significaría un desastre para sus tropas cansadas. En cambio, decidió flanquearlos. Flank como el mariscal de campo Erwin Rommel de Afrika Korps había flanqueado repetidamente el octavo ejército en el norte de África hace dos años, hasta que no había espacio para flanquear. Los estrechos de un desierto aceptable alrededor de la ciudad egipcia de El Alamein habían escrito el final del flanco y el ataque directo resultante a las tropas aliadas había sido un fiasco completo. Ahora que se habían invertido los papeles, se preguntó si Rommel, (ahora al mando del Grupo de Ejércitos B, al otro lado de la línea) se había dado cuenta. Declaró su decisión en una carta dirigida al Secretario Militar de la Oficina de Guerra el 8 de junio, en la que escribía lo siguiente: "Los alemanes están haciendo todo lo posible para mantener a Caen. He decidido no tener un montón de bajas por golpes contra el lugar. Así que he ordenado al Segundo Ejército mantener una buena presión y hacer su esfuerzo principal hacia Villers-Bocage y Evrecy, y desde allí hacia el sureste hacia Falaise.



Gran parte de la oposición del tanque alemán en esta etapa de la lucha había sido en forma de la antigua Panzer Mark IV, aunque mejorado y un partido uniforme para los tanques Sherman y Cromwell. Pero en defensa, el Sherman DD de Stammfordshire Yeomanry de 75mm, armado con cañones, se ha comportado mejor de lo esperado, infligiendo pérdidas notables a la 21ª División Panzer del 7 al 8 de junio. En consecuencia, varios altos oficiales aliados querían que los tanques se subieran por sí mismos y forjaran el plomo en una especie de schwerpunkt blindado, que algunos de la armadura hizo hasta cierto punto. El día D, los Sherman de la 2ª Brigada Armada Canadiense habían logrado legar a la carretera de Caen-Bayeux por sí mismos, sólo para ser recordado a la cabeza de playa porque no había infantería para cubrirlos.
Llegaron a la carretera de Caen-Bayeux por sí mismos, sólo para ser recordado a la cabeza de playa porque no había infantería para cubrirlos.



La 8 ª Brigada Blindada, que había desembarcado en "Gold" con los 50° Northumbrians, trató de hacer lo mismo. Pero al conducir hacia el interior, se sintieron frustrados por el terreno cubierto de setos, la mala visibilidad y los alemanes armando armas portátiles antitanques. Los comandantes del tanque se mostraron especialmente cuidadosos con los francotiradores y con el Panzerfaust 30, un cohete de carga hueca de corto alcance que podía perforar 200 mm de armadura (la armadura máxima del Sherman Mk V era de 76 mm y eso también sólo en la zona frontal de la torreta) . Peor aún, el clima se estaba volviendo agrio, y en cualquier caso, Montgomery no podía avanzar en los próximos días sin el beneficio del apoyo aéreo que sólo tenía uno en tres días de tiempo claro. En este momento crítico, cuando los alemanes estaban desorganizados y en parte se aferraban a la noción de que el principal asalto caería en la región de Calais en Francia, los británicos no podían proceder debido a los elementos.


LÍDER SUPERCONFIDENTE Montgomery, normalmente un comandante cauteloso y metódico, tenía grandes esperanzas para su flanco en torno a Caen, pero no había calculado la ferocidad de la defensa alemana.

La pérdida de impulso comenzó ahora a trabajar para los alemanes que utilizaron el respiro para traer nuevas divisiones desde el sur. Uno de ellos fue la 130ª División Panzer Lehr bajo una antigua mano del desierto, el teniente general Fritz Bayerlein, ex oficial de estado mayor en la sede de PanzerArmee Afrika de Rommel. Aunque no probado, el Panzer Lehr fue considerado una unidad de élite debido a su alto nivel de entrenamiento. En consecuencia, estaba equipado con el mejor equipo, incluyendo 99 Mk IVs y 89 Panthers. En la noche del 9 de junio, la división se trasladó a la línea cerca de Tilly-sur-Seulles después de un intento de 90 millas de Chartres, durante el cual habían sufrido varios ataques de los cazas aliados, perdiendo unos 130 camiones, cinco tanques y 84 cañones autopropulsadas.
Aunque las pérdidas de los tanques habían sido bajas, la pérdida de los camiones de apoyo se había convertido en un grave dolor de cabeza. Sin embargo, la división se unió a la 21 ª Panzer y la 12 ª SS "Hitler Jugend" Panzers en la defensa, y junto con estos, formó el escudo principal alrededor de Caen, junto con los restos de varias divisiones de infantería estática.

En el campamento británico, el comandante del Segundo Ejército, Teniente General
Miles Dempsey, que originalmente había previsto que Caen no podría ser tomado con facilidad, cayó de nuevo en una contingencia antes del Día D. Propuso la ejecución de la Operación "Perch", un ancho y flanqueante trayecto al oeste de Caen del XXX Cuerpo hasta Tilly-Sur-Seulles y luego al Mont Pinçon, una montaña de 1.183 pies a 20 millas al suroeste de Caen.
Montgomery estuvo de acuerdo. Este fue exactamente el tipo de ataque flanqueante que necesitaba. Los refuerzos británicos habían estado llegando a un ritmo acelerado y el momento estaba maduro para una carrera audaz hacia el sur. A estas alturas, la 7ª División Blindada del General de División George "Bobby" Erskine, las famosas "Ratas del Desierto" que habían hecho su reputación luchando contra las tropas de Rommel en el norte de África, habían comenzado a aterrizar en "Gold" la tarde del 6 de junio. La noche del 7, la 22ª Brigada Blindada de la división aterrizó en su totalidad, pero no fue sino hasta el 12 de junio que llegó la 131ª Brigada de Infantería (Queen's). La división, acostumbrada a las extensas tierras baldías del desierto, fue sorprendida por los estrechos barrios de Normandía. Bocages (setos) macizos altísimos, algunos de hasta doce pies de altura parecían bordear todos los campos, caminos y pistas detrás de los cuales un regimiento alemán entero podría haber estado en emboscada. En una ocasión, un comandante de tanques del V Regimiento de Tanques, mientras que maniobraba a su Sherman a lo largo de una carretera, se vio obligado a luchar contra soldados de infantería alemanes que saltó a bordo de su tanque de varios terraplenes altos en combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, Montgomery ciertamente esperaba que el empleo de esta formación descansada, con mucha experiencia, compensara las probabilidades en la línea de frente.
Pero los primeros avances británicos según Perch ya estaban disminuyendo cuando el Panzer Lehr luchó duro para contener a Tilly. Frustrado, Dempsey y su personal propusieron una empresa aún más ambiciosa. Llamando a su plan, "Wild Oats", sugirieron el envío de las fuerzas blindadas en un rápido tramo al oeste de Caen, donde serían encontradas al sur de la ciudad por la Primera División Aerotransportada británica. Al mismo tiempo, en la línea este de Caen, la 51 ª División de las Highlands, otro veterano de África del Norte, iba a romper y también vincularse con los Paras, efectivamente rodeando la ciudad.
Era un plan radical que contenía tantas posibilidades de éxito deslumbrante como lo hizo el fracaso y, desgraciadamente, para sus planificadores, murió en la oficina del comandante aéreo aliado, el mariscal de campo Trafford Leigh-Mallory, siempre escéptico de las operaciones aéreas.
Sin embargo, los oficiales del ejército querían darle un paso. La 7 ª División Blindada fue incluida en la orden de batalla de "Wild Oats", pero un tiempo precioso fue desperdiciado en tratar de organizar el esfuerzo. Cuando los tanques de Erskine estaban listos ya era el 10 de junio y "Wild Oats" había empezado a desvanecerse como una práctica práctica.
Miedo de que el frente estuviera "congelado", Dempsey pidió que el 7º blindada fueran empleados más activamente. En una serie de discusiones el 12 de junio, Dempsey, Erskine y el teniente general Gerard Bucknall del XXX cuerpo modificaron "perca." Erskine fue pedido para dejar la mayor parte de sus divisiones (131a brigada de la reina junto con la 8va brigada blindada) en el Línea frente a Tilly, y tomar sus tanques con un pequeño número de la infantería de la reina en una maniobra flanqueante occidental. En las líneas alemanas se había abierto un hueco crítico entre Panzer Lehr y la 352ª División de Infantería y el 22º blindado bajo Brigada. Robert "Loony" Hinde debía avanzar y capturar Villers-Bocage antes de entrar en los flancos de Panzer Lehr.
La velocidad y la agresividad fueron importantes. Pero, al igual que algunos de los mejores planes, un único desencadenante externo, como dijo el autor inglés más tarde, James Burke, alteró todo el plan.


Agotadas Ratas del Desierto

Cuando se le preguntó por qué había decidido no comprometer a los dos veteranos de sus victorias en el norte de África, la 7ª División Blindada y la 51ª División Highland, el día D, Montgomery había respondido: "No envías a tus mejores bateadores primero". Pero había señales de que el 7º Blindada se había desvanecido rápidamente de ser los mejores bateadores, o incluso de primera categoría. Cuando la división había regresado a casa a Inglaterra a finales de 1943, la mayoría de sus hombres no habían visto el Reino Unido desde antes de la guerra. Los camaradas habían muerto en casi tres años de combate ininterrumpido en el Mediterráneo y la mayoría sabía que probablemente se dirigirían a combates más intensos en Europa occidental. Hubo una opinión casi unánime pero susurrada que la división había hecho su parte en el norte de África mientras que otras divisiones habían entrenado en la seguridad comparativa de Inglaterra. Ahora era el momento de que el resto del ejército se acelerara. Erskine era consciente de este sentimiento, pero el problema de mantener la disciplina se hizo difícil cuando un número significativo de oficiales y suboficiales experimentados fueron transferidos a unidades verdes. Aún más perjudicial para el espíritu de corpsof de los que quedaron atrás fue el reemplazo de sus Sherman de confianza con Cromwells de fabricación británica (en cierto modo un mejor tanque), pero mecánicamente menos confiable. Algunos de los enojos se suavizaron con la introducción de las luciérnagas Sherman en enero de 1944, una variante armada con el feroz cañón de 17 libras que daba a las tripulaciones una mejor oportunidad de derribar a los grandes tanques alemanes. Este fue el resultado de varios intentos de equipar a las fuerzas británicas con mejores equipos. Gran parte de la campaña del desierto de 1940 a 1942 se había gastado con tanques inadecuados o desesperadamente superados y armas contra los alemanes mejor armados.
Un informe del ejército en 1942 agravó la situación al afirmar que los británicos necesitaban un cañón de tanque no mayor que el cañón de 75 mm, una declaración que no tomaba en cuenta que los alemanes podrían actualizar su armamento.
Afortunadamente para los británicos, incluso antes del Día D, Dempsey y el Teniente General Richard O'Conner del VIII Cuerpo había notado que el poder antitanque del ejército británico debía ser mejorado. "17 Pounders en todas las formas y munición de sabotaje son absolutamente de primera clase en nuestra prioridad para el equipo", dijeron. Al menos 144 equipos registraron oficialmente sus impresiones de acoplar el 17 Pounder al Sherman. "Por fin, una pistola en la que uno podría confiar para conseguir sus dientes muy profundamente en un tanque alemán que conoció", dijo un sargento. Incluso Montgomery, una especie de martinet uniformado en la guerra de tanques, reconoció que el "17 Libras es el más popular". Para golpear el poder y la precisión, el arma rivalizaba con los cañones alemanes de cañón largo de 75 mm y el formidable cañón de 88 mm. Pero no era perfecto. En ocasiones surgieron cuando una munición no pudo penetrar la armadura frontal de los grandes felinos alemanes, los Tigers y las Panthers, y la precisión del cañón cayó perceptiblemente a más de mil yardas. El hecho de que el cañón hubiera sido diseñada como un arma antitanque de alta velocidad también era importante. Apenas podía acomodar cáscaras de Alto Explosivo de menor velocidad para usar contra la infantería y esto retrasó su empleo durante gran parte de 1944 hasta que se encontró una solución en septiembre. Mientras tanto, cuando la luciérnaga iba a Normandía, sólo contaba con cuatro tanques en cada escuadrón blindado. Uno en cada tropa. Hubo sólo 84 Firefly  en Normandía el 11 de junio de 149 para el final del mes y 235 a finales de julio.


SALIENDO DE LA PLAYA El 4to condado de de Yeomanry en Londres  se aleja de "Gold Beach". A la cabeza se encuentra un Cromwell, seguido de un Firefly.

Dempsey fue a la sede de Bucknall el 11 de junio con el tiempo valioso desperdiciado sobre el abortado "Wild Oats", para incitar a XXX Corps a entrar en acción. De vuelta al frente, Erskine estaba frustrado por la falta de órdenes adecuadas. Convencido de que "Perch" debería haber entrado en acción un día antes, se enfureció en privado ante el letargo del cuartel general. Ahora que finalmente habían llegado las órdenes para avanzar, se dirigió a la tarea con júbilo, diciendo luego a sus superiores que "nunca había tenido serias dificultades para derrotar a la resistencia enemiga". La brecha predominante entre Caumont y Villers-Bocage era abundante y fácil de explotar. Las divisiones alemanas del segundo Panzer y del 17º SS Panzergrenadier tenían la intención de taponar la brecha pero se habían retrasado en tránsito. Luego, a mediodía del 12 de junio, Dempsey tomó una decisión importante. Un informe de la 22ª Brigada resumió la elección:

Debido a la dificultad del terreno y el consiguiente progreso lento ... la División de la 7ª División Blindada intentaría cambiar la posición del enemigo a la izquierda del sector estadounidense. Los norteamericanos ya estaban al norte de Caumont y había una oportunidad de explotar un éxito hacia Villers-Bocage y, si era posible, ocupar la Colina 113.
Erskine, ahora doblemente ansioso por compensar el tiempo perdido, envió los tanques del 4to Regimiento Yeomanry del Condado de Londres (4CLY) con elementos de la 1ra Brigada de Rifle, reconocimiento e infantería en la brecha. Al mismo tiempo, otra unidad alemana comenzó a llegar al sector. Éste era el 101th SS schwere Panzer Battalion, una unidad de tanque pesada equipada con los tanques del Tiger I comandados por Lt-Coronel Heinz von Westernhagen.


BRASS Tres altos mandos británicos emergen de sus jefaturas del campo delantero en Ranville. Desde la izquierda: los tenientes generales John Crocker de I Corps, Miles Dempsey, el comandante del 2do Ejército y Gerard Bucknall de XXX Corps

Originalmente estacionado en Beauvais, el batallón había recibido órdenes de trasladarse al frente el 6 de junio. Con una fuerza de 45 Tigres, se puso en marcha en las primeras horas de la mañana del 7 de junio. Gran parte de sus oficiales eran hombres que habían servido en el Este Frente. Westernhagen había sido gravemente herido durante la batalla en Kursk y sólo había regresado al batallón en febrero. Uno de sus subordinados, el teniente Michael Wittmann de la 2 ª Compañía había acumulado un récord de más de 100 tanques mata durante su tiempo en Rusia. La mayoría de los hombres de la compañía de Wittmann eran ellos mismos veteranos de Rusia que habían servido bajo Wittmann en una unidad diferente. Aparte de ellos, otro hombre, el comandante de la 1ra Compañía, Rolf Möbius, era también un as de panzer en ciernes que se atribuiría la destrucción de más de un centenar de tanques enemigos durante la guerra.


OBERSTURMBANNFÜHRER HEINZ VON WESTERNHAGEN

OBERSTURMFÜHRER MICHAEL WITTMANN

A las tres de la madrugada del 7 de junio, los Tigers pasaron por Gournay-en-Bray y se dirigieron hacia el Sena. Pasaron por París el 8 de junio, pero cuando llegaron a Versalles, bombarderos aliados atacaron. Varios Tigres fueron dañados o golpeados, con nueve hombres muertos y dieciocho heridos. El batallón no llegaría a Villers-Bocage hasta la tarde del 12 de junio. Cuando finalmente llegaron a su destino, estacionaron bajo los escondrijos sombríos de pequeños bosques al sur de N175 y agotados por cinco días atormentadores Camino, se derrumbó en un estupor en el suelo junto a sus Tigres, demasiado cansado incluso para ir a dormir. En este punto, la 2ª Compañía había perdido cuatro Tigres, los cuales después de ser dañados durante los ataques aéreos quedaron atrás con la compañía de taller del batallón, temporalmente comandada por el Teniente Fritz Stamm.
Por otro lado, los británicos habían estado progresando lentamente. En la tarde del 12 de junio, las "Ratas del Desierto" habían pasado por Tilly y giraban hacia el oeste antes de avanzar en un arco sureste. El avance fue en gran parte sin incidentes hasta que Cromwells de la 22va Brigada encontró y golpeó hacia fuera un Mark IV alemán en una aldea llamada Jerusalén. Los tanques de reconocimiento de los Hussars 11 y 8 habían estado investigando sin cesar las líneas alemanas por una debilidad. La tercera tropa de un escuadrón del octavo Hussars lo encontró eventual, pero perdió dos Cromwell en el proceso, incluyendo el líder de la tropa, teniente Talbot-Harvey, que fue fijado como desaparecido.
A las 8 de la noche, durante el acercamiento a Livry, un cañón antitanques alemán derribó a un Cromwell de los Kings Royal Irish Hussars (KRIH), matando a dos de los tripulantes, incluido el teniente Rampf. Un tanque ligero de Stuart de la misma unidad también fue golpeado hacia fuera por un panzerfaust. Otros avances de los Húsares fueron rechazados con pérdidas adicionales en tanques. La demora fue temporal, sin embargo, y la división rompió el camino con toda la fuerza de la 22 ª Brigada Blindada. Livry cayó, y con la oscuridad cerrando, los británicos establecieron el campamento para la noche.
El tono rojo brillante de los fuegos de Caumont en el oeste, encendido con bombardeos americanos, iluminó la noche. Pero al otro lado, hacia el este estaba la extraña oscuridad etérea que eran las líneas alemanas. Las "Ratas" también observaron esta oscuridad. Desde sus posiciones avanzadas, sólo seis millas separaban Villers-Bocage y un compromiso con la historia.


.... continuará



Extraído de "Tanks in the Hedgerows: The Battle for Villers-Bocage", por Akhil Kadidal

Conflictos americanos: La guerra de las 100 horas (2/6)

La Guerra de las 100 Horas (Parte 2) 
por Mario A. Overall | 20-Apr-04 

Parte 1 | Parte 2

2. El Plan de Invasión Salvadoreño 
Denominado Plan de Campaña, Capitín General Gerardo Barrios , el plan de invasión venía siendo desarrollado desde 1967 por el Estado Mayor salvadoreño, y contemplaba la utilización de cuatro Batallones de Infantería y uno de Artillería, distribuidos en cuatro frentes o Teatros de Operaciones , siendo éstos el del Norte (TON), el de Chalatenango (TOCH), el Occidental (TOOC) y el Oriental (TOO). Así mismo, el plan ordenaba la implementación de la llamada Fuerza Expedicionaria , formada por nueve compañías de la Guardia Nacional, que actuaban bajo las órdenes del Teatro de Operaciones Norte. En aquellos días, las tropas Salvadoreñas estaban equipadas con fusiles G-3 y ametralladoras HK-21, y eran apoyadas por piezas de artillería de 105mm, dos tanques M3A1 Stuart y varios vehículos que habían sido blindados localmente, a los cuales los integrantes del Escuadrón de Caballería motorizada llamaban las niñas. 

 

Contrario a lo que han repetido diversas fuentes, el plan Salvadoreño no pretendía una invasión total a Honduras, ni tomar Tegucigalpa en 72 horas para luego establecer un gobierno títere . El Salvador simplemente no tenía la capacidad para lanzar una campaña semejante. Por el contrario, lo que se pretendía era ejercer un movimiento distribuido en múltiples frentes, que permitiera tomar territorio Hondureño y capturar las principales poblaciones fronterizas para luego pedir la intervención de la Organización de Estados Americanos y forzar una solución negociada. Sin embargo, el plan no descartaba algunos avances de oportunidad mís allí de esas poblaciones, siempre que el abastecimiento de las tropas lo permitiera. De esa cuenta, las acciones principales de la campaña terrestre del Ejército Salvadoreño se desarrollarían en tres frentes de forma casi simultínea, siendo éstos frentes los Teatros de Operaciones Norte, el de Chalatenango y el de Oriente. 

En lo que respecta a la Fuerza Aérea Salvadoreña -FAS- al inicio de la guerra estaba equipada con un TF-51 Cavalier Mustang Mk.II, cuatro F-51 Cavalier Mustang Mk.II, un F-51D Mustang, seis FG-1D (variante del F4U-4 construida por Good Year), un SNJ-5, un DC-4M, cinco U-17A, seis T-41 y cuatro transportes C-47, todos conformando el llamado "Grupo de Combate", que a su vez estaba organizado en tres escuadrones: El de Caza-Bombardeo (F-51 / FG-1D), el de transporte (C-47 / Aviones Civiles) y el de Reconocimiento (SNJ-5 / U-17A / T-41 / Aviones Civiles). Durante el conflicto, la FAS adquiriría mís aviones, especialmente Mustangs, pero al momento del inicio de las hostilidades éste era su orden de batalla. Así mismo, contaba con un Escuadrón Aerotransportado conformado por paracaidistas, un grupo de Mantenimiento, uno de Comunicaciones y uno mís de seguridad y servicios de base, totalizando mil hombres, de los cuales solo 34 eran pilotos. 

3. Situación Militar de Honduras 
Desde 1935 el Alto Mando Militar Hondureño ha basado sus métodos de defensa nacional en el poderío aéreo. De esa cuenta su ejército, en tiempos de paz, se mantiene con el personal mínimo necesario para su funcionamiento. Sin embargo, en caso de conflicto el número de efectivos puede verse incrementado con milicianos civiles, quienes son integrados con fines operacionales principalmente defensivos. De hecho, el Ejército Hondureño es el mís pequeño de Centro América y carece de una capacidad ofensiva importante. 

Al inicio de la guerra con El Salvador, el Ejército Hondureño estaba conformado por tres batallones de Infantería, seis Batallones de Zona, un Batallón de Ingenieros y dos baterí-as de obuses de 75 mm. Sus hombres estaban equipados con fusiles Garand y Mauser, y no se contaba con apoyo de tanques u otros equipos blindados similares. Así mismo, el Ejército Hondureño establecería dos frentes o teatros de operaciones, siendo éstos el Teatro de Operaciones Sur o (TOS) que coincidía con el teatro oriental del Ejército Salvadoreño en El Amatillo, y el Teatro de Operaciones Sur-Occidental que hacía frente al teatro Norte Salvadoreño en Nueva Ocotepeque. 

 
En contraste, la Fuerza Aérea Hondureña -FAH- estaba relativamente mejor conformada y equipada que su contraparte Salvadoreña. Su orden de batalla a mediados de Julio de 1969 listaba seis F4U-5N, cinco F4U-4, cinco transportes C-47, un transporte cuatrimotor C-54, un C-45, tres Cessna 185B, cinco entrenadores artillados T-28A y seis entrenadores AT-6 también artillados. Con respecto a su personal, la FAH estaba integrada por mís de 20 pilotos y aproximadamente 750 especialistas que conformaban las secciones de mantenimiento, armamento, seguridad y servicios de base. También contaba con una sección de paracaidistas.


Fuente: Fuerzas Militares Dominicanas

Avión de reabastecimiento en vuelo: H-6U / DU Badger (China)

Avión cisterna de reabastecimiento aéreo H-6U / DU Badger 
Air Power Australia


La saga del Badger del ELP continúa, con una conversión de cisterna diseñada durante los últimos años 80, y la producción reanudó a la poste en 2001. La primera nueva producción Badgers era el H-6H, armado con un misil de crucero dirigido KD-63 TV / datalink derivado del Styx. El H-6H pronto fue seguido por el H-6M, con cuatro pilones de ala exterior y construido para transportar cuatro misiles de crucero anti-buque clase YJ-83 / YJ-62, y posiblemente derivados de ataque terrestre. Este año surgieron fotos de una tercera variante de nueva construcción en prueba, el transbordador de misiles de crucero H-6K con seis pilones de ala y un motor de nueva tecnología turbofan.

La conversión de los aviones cisterna de China fue el resultado de un memorando de entendimiento firmado con FRL Ltd en el Reino Unido en 1986. El resultado de este esfuerzo fue una adaptación del diseño H-6 con dos vainas de pilas de manguera RDC-1 .32, estas vainas fueron diseñadas por el Instituto de Investigación de Accesorios Aeronáuticos de China.


H-6U Badger de la FAELP, tenga en cuenta la nariz revisada.



Un H-6U de la fuerza aérea transfiriendo combustible a un par de J-8-II Finbacks.



Cutaway del modelo RDC-1 de reabastecimiento aéreo (imágenes © 2009, Zhenguan Studio).





El H-6U y H-6DU están equipados con un par de chino construido de China Instituto de Aero Accesorios RDC-1 vainas, que parecen estar basados ​​en la serie FRL Mk.32.



Con alrededor de 167.300 libras (75.800 kg) de MTOW, 82.000 libras (37.150 kg) de BEW, y una carga útil interna de combustible de aproximadamente 85.000 libras (38600 kg) usando un tanque de bahía de bombas para suplantar una carga útil interna de 20.000 libras (9.000 kg) El tejón hace para un petrolero razonable en la clase del tamaño y de la descarga de las conversiones del cisterna británico bombardero V. Con un aumento total del combustible en MTOW aproximadamente la mitad de un KC-135E / R, cada Badger en términos prácticos puede apoyar adecuadamente solamente a dos cazas.

El ELP nunca ha revelado el número exacto de H-6 Badgers convertidos en aviones cisterna, ni detalles técnicos adecuados sobre la configuración del avión cisterna. Se afirma que la aeronave tiene balizas dobles INS y bies RSBN TACAN.



H-6DU de la Armada alimentando un J-8-II Finback.



Existen al menos dos variantes, el H-6U de la FAELP y el H-6DU (HU-6D) de la AELP. Ambos parecen ser las conversiones de las variantes existentes, utilizando un par de alas montadas RDC-1 manguera / drogue vainas.

Las fotografías disponibles indican que el H-6DU de la AELP conserva el radomo radar de búsqueda ventral tipo 245 y el H-6U de la FAELP donde se ha pintado o reskinned la estación del navegador en la nariz con resina de chapa metálica y un radar meteorológico. Las pistolas de control remoto y la torreta de cola se borran para ahorrar peso.

Los reabastecedores Badger han sido utilizados ampliamente para apoyar a la flota de caza FL-6-II / J-8C / D de la FAELP y AELP, y también han sido filmados reabasteciendo el nuevo J-10 canard.

No hay pruebas hasta la fecha de la variante de ataque Badgers equipado con sondas de reabastecimiento de combustible - el nuevo turbofan impulsado H-6K es capaz de tener un radio sorprendente de más de 2.000 millas náuticas que cubre las necesidades surgidas de la recientemente adoptada "segunda isla de la cadena" estrategia. El candidato natural para una retroadaptación de la sonda de repostaje es la sonda Tu-95/142 Bear, instalada en el puerto inferior de la pistola H-6, o por encima de la nariz. Con un solo reabastecimiento de combustible un ALCM Badger armado podría llegar al norte de Australia desde China continental cómodamente.

A medida que el ELP no revela abiertamente las decisiones de planificación, aparte de las acrobacias de propaganda cuando esto se ve como útil, no hay indicaciones de cuántos tejones eventualmente se convertirán en camiones cisterna.

La edad de la mayor parte de la flota H-6 / B-6 de "primera generación" varía aproximadamente entre 12 y 30 años, y el diseño es un derivado ruso muy robusto de la tecnología Boeing de los años cuarenta. Los datos disponibles públicamente sugieren que las tripulaciones del tejón suelen promediar menos de 100 horas de vuelo anual, lo que si es cierto indica que la vida de fatiga en los Tejones podría durar décadas aún, si la corrosión lo permite. Se sabe que algunos de los tejones más viejos han sido desechados en los últimos años.


H-6M de nueva producción portador de misiles de crucero de la FAELP. El siguiente H-6K tiene un motor turbofan.

La cuestión más importante para el Badger son los motores de turbopropulsores de clase Wopen WP-8 (Mikulin AM / RD-3M-500) de 21.000 libras que son sedientos y requieren mantenimiento intensivo según las normas actuales y la aviónica anticuada. Los intentos anteriores de re-motorizar los Badgers fueron abandonados.

La aparición de la nueva generación de H-6K impulsados por turbofan cambia todo. Una turbina más nueva de la clase de la tecnología 21+ klb tendría un impacto importante en el funcionamiento alcanzable del offload del combustible y la economía operacional de la flota de H-6U / DU Badger. El reacondicionamiento de los actuales aviones cisterna H-6U / H-6DU o la construcción de nuevos derivados de los aviones de producción del H-6K son ahora opciones factibles para el ELP.

El inventario actual es operado por la 8a División Aérea de la FAELP, en la BAM Leiyang, en el distrito militar de Guangzhou, y el brazo aéreo de la AELP en la 9a División, de la BAN Lingshui en Hainan Do.

Operaciones de tanqueros de la FAELP


Un cisterna H-6U de la FAELP (imagen © 2009, Zhenguan Studio).


Un cisterna H-6U de la FAELP (imagen © 2009, Zhenguan Studio).


Un cisterna H-6U de la FAELP (imagen © 2009, Zhenguan Studio).


Un cisterna H-6U de la FAELP (imagen © 2009, Zhenguan Studio).


Detalle de la vaina RDC-1 guardada en un cisterna H-6U de la FAELP (imagen © 2009, Zhenguan Studio).


Un cisterna H-6U de la FAELP reabastece un J-10A del 5to Regimiento de Combate, 2da División Aérea, Guangzhou (imagen PLA-AF).


Un cisterna H-6U de la FAELP reabastece un entrenador J-10S capaz de combatir sobre la Costa del DM de Guangzhou (imagen PLA-AF).


Un cisterna H-6U de la FAELP reabastece un entrenador J-10S capaz de combatir sobre la Costa del DM de Guangzhou (imagen PLA-AF).


Arriba, abajo, un par de J-10S capacitadores de combate se alinean en un petrolero H-6U de la FAELP sobre la Costa del DM de Guangzhou (imagen PLA-AF).

domingo, 19 de febrero de 2017

Operaciones encubiertas: Las misiones de Corea del Norte en el extranjero

Historia de Corea del Norte de asesinatos y secuestros extranjeros
BBC


Los soldados de Corea del Norte miran a Corea del Sur a través de la zona desmilitarizada coreana (DMZ), el 22 de diciembre de 2011 en Panmunjom, Corea del Sur.

Corea del Norte tiene una larga historia de operaciones secretas en el extranjero
Kim Jong-nam, el hermanastro del líder norcoreano Kim Jong-un, murió en Malasia, según la policía local.
Algunos medios de comunicación de Corea del Sur han informado de agentes de Corea del Norte son responsables. Todavía no se han aportado pruebas.
Pero desde que Kim Jong-un tomó el poder no ha tenido compungencia en la ejecución de funcionarios percibidos como una amenaza a su autoridad - en el caso más destacado, su tío y mentor de alto rango Chang Song-thaek.
Y Corea del Norte tiene una larga historia de enviar agentes al extranjero para llevar a cabo asesinatos, ataques y secuestros.
Aquí hay cinco ejemplos.

1) Incursión en la Casa Azul, 1968

Un equipo de 31 comandantes de Corea del Norte, elegidos a mano, fueron enviados al sur con una misión simple: infiltrarse en la Casa Azul (residencia presidencial de Corea del Sur) y asesinar al presidente Park Chung-hee.
Mientras se escondían en las montañas de Seúl, fueron descubiertas por un grupo de civiles, pero decidieron que en vez de matarlas les enseñarían sobre el comunismo y las liberarían con la advertencia de no avisar a nadie.


Una vista general muestra la Casa Azul presidencial en Seúl el 1 de noviembre de 2016.

Los comandos de Corea del Norte fueron enviados a infiltrarse en la Casa Azul en 1968
Eso fue un error.
La policía y el ejército fueron notificados, pero los asesinos norcoreanos lograron evadir la detección. Entraron en la capital, se pusieron uniformes del ejército surcoreano y marcharon a la Casa Azul disfrazados como los mismos soldados que los buscaban.
En un puesto de control a 100 metros de la residencia presidencial, fueron interrogados y un tiroteo estalló.
Muchos de los comandos lograron huir, pero la mayoría fueron asesinados o se suicidaron cuando trataron de regresar al Norte. Uno fue capturado.
Más de 90 surcoreanos en total fueron asesinados, incluyendo un gran grupo de civiles que, según los informes, estaban en un autobús.

2) Bombardeo en Birmania, 1983

Los intentos de asesinato en terceros países, si esto es realmente lo que sucedió en Malasia, no son nada nuevo.
Una bomba ocultada en el Mausoleo de los Mártires en Rangún, la capital de Myanmar (entonces Birmania), explotó minutos antes de que el presidente surcoreano Chun Doo-hwan llegara a depositar una corona el 9 de octubre.
Diecisiete funcionarios surcoreanos, entre ellos cuatro ministros, fueron asesinados. Cuatro ciudadanos birmanos también murieron. El coche del Sr. Chun se retrasó en el tráfico, salvando su vida.


Una corona de Corea del Sur se pone a descansar junto al Mausoleo de Mártires de Myanmar para los miembros de Corea del Sur que murieron en un bombardeo de Corea del Norte en 1983, durante un monumento en Yangon el 6 de junio de 2014

Myanmar cortó las relaciones diplomáticas con Corea del Norte en 1983, pero las reanudó en 2007.
Tres agentes de Corea del Norte participaron y se dice que detonaron una de tres bombas temprano después de oír el sonido de un clarín que erróneamente señaló la llegada del presidente.
Ellos huyeron de la escena pero una fue asesinada más tarde y dos capturados.

3) Secuestros en el extranjero, 1970s-1980s

Corea del Norte ha admitido haber secuestrado a ciudadanos japoneses en los años 70 y 80 para entrenar a sus espías en las costumbres y el lenguaje japonés.
Algunos fueron arrebatados de las zonas costeras de Japón por agentes de Corea del Norte y otros de ultramar. El más joven era una muchacha de 13 años secuestrada en su camino a casa de la escuela en 1977.
Pyongyang ha devuelto a cinco de los secuestrados y dice que ocho más murieron. Japón no cree que estén muertos y dice que mucha más gente fue secuestrada.


Shin Sang-ok y Choi Eun-hee después de su escape de Corea del Norte.

El director de cine Shin Sang-ok y su esposa estrella de cine Choi Eun-hee fueron arrebatados en Hong Kong
Los coreanos del sur también han sido secuestrados también - el caso más destacado fue de un director de cine y su esposa actriz, que fueron arrebatados en Hong Kong y llevados a Corea del Norte para que pudieran ayudar a construir su industria cinematográfica.

4) Un homicidio en Vladivostok, 1996

Se calcula que hay miles de norcoreanos que viven en Rusia y el funcionario consular surcoreano Choi Duk Keun se encargará de supervisar a los de ellos en Vladivostok.
Fue hallado en octubre de 1996 y los medios de comunicación surcoreanos dijeron que lo mataron para vengar las muertes de 22 comandantes norcoreanos cuyo submarino encalló en una playa surcoreana un mes antes.

5) Ataque a desertores

Las defecciones de Corea del Norte también han llevado a intentos de asesinato. El año pasado, cuando el embajador de Corea del Norte en el Reino Unido desertó, Corea del Sur advirtió de posibles asesinatos por venganza y secuestros.
Hay precedentes. Cuando Hwang Jang-yop, un alto político, desertó a Corea del Sur en 1997, otro destacado defectador, Yi Han-yong, recibió un disparo en la cabeza por sospechosos de asesinos norcoreanos. Era el sobrino de Song Hye-rim, que es la madre de Kim Jong-nam.
Trece años más tarde, dos oficiales militares norcoreanos que se hacían pasar por desertores fueron encarcelados en Corea del Sur por un complot fracasado para matar al Sr. Hwang.

Avión experimental: Nord 1500 Griffon (Francia)



Nord 1500 Griffon


El Nord 1500 Griffon fue una aeronave experimental tipo caza propulsada por un ramjet diseñada y construida en los mediados de la década de 1950 por el fabricante propiedad del estado francés Nord Aviation. Fue parte de una serie de programas que buscaban el desarrollo de un caza, para la Fuerza Aérea Francesa, con capacidades de vuelo a velocidades de Mach 2.



Diseño y desarrollo

El diseño del Griffon se originó a finales de la década de 1940 como un interceptor de alta velocidad. Los ingenieros en el Arsenal de l'Aéronautique impulsaron el estudio de alas delta utilizando los planeadores supersónicos, el Arsenal 1301 y Arsenal 2301. Los resultados de estas pruebas de vuelo favorecieron la configuración delta, que se incorporó en los estudios de diseño utilizando una variedad de sistemas de propulsión. Por este tiempo el Arsenal había sido privatizada como SFECMAS - Société Française d'Etude et de Construction de Matériel Aéronautiques Spéciaux. Propulsado por un gran estatorreactor con sustentador turborreactor, el Griffon fue renombrado del 'SFECMAS 1500 Guépard' (Cheetah después SFECMAS se fusionó con SNCAN para formar Nord Aviation.



Griffon - 1958 por onera



Inicialmente fueron ordenados dos prototipos en una carta de fecha 24 de agosto de 1953, con el contrato final, (N º 2003/55), en 1955. A pesar de la intención de cumplir con el tiempo requerido para un interceptor ligero capaz de operar desde pistas de aterrizaje 1000 m de césped, los dos prototipos fueron ordenados sin el equipo militar con fines de investigación.



Construido principalmente de aleaciones ligeras, el Griffon comprendía un fuselaje tubular de gran tamaño que soporta las ala delta, el empenaje con el timón, el fuselaje delantero, que se extendía hacia delante sobre la toma de aire del turbojet-estatorreactor. El fuselaje delantero albergaba la cabina de vuelo y lleva unos Canards a cada lado de la cabina del piloto. El tren de aterrizaje de tres puntos se retrae en las alas y la parte inferior de la toma de aire.


Variantes

SFECMAS 1500 Guépard
La designación y el nombre original de los estudios de diseño iniciales realizadas en SFECMAS.1
Nord 1500-1501 Griffon I
El primer avión completo con solo el turborreactor ATAR 101F, componente del motor turbo-estatorreactor planeado
Nord 1500-1502 Griffon II
El segundo avión equipado con el motor turbojet-ramjet



Nord Súper Griffon
. Un proyectado ampliado desarrollo operativo del Griffon II, con un estatorreactor de 2 m de diámetro y canards retráctiles, la intención de llegar al M3, construido principalmente de acero inoxidable



Especificaciones (Nord 1500-2 Griffon II)

Características generales
Tripulación: 1 piloto
Longitud: 13,96 m
Envergadura: 8,10 m
Altura: 4,08 m
Superficie alar: 32 m²
Peso cargado: 6.745 kg
Peso máximo al despegue: 7.065 kg



Rendimiento
Velocidad máxima operativa (Vno): 2,330 km/h Mach 2.19
Alcance: 300 km









Wikipedia